Menu

Первый американский гиперкар. Часть 2

Первый американский гиперкар. Часть 2

Второе поколение Vector было разработано в 1992 году и представлено в Женеве годом позже. Концепт-кары Avtech WX-3 (купе) и WX-3R (родстер) продолжали развивать дизайнерскую и технологическую концепцию предыдущих машин Джерри Вигерта.

По сути, это были Vector W8 с иным обвесом. Улучшенный и дополненный – многие недочеты, на которые жаловались владельцы серийных Vector и журналисты, были исправлены на WX-3. Для Вигерта эта машина стала идеально завершенным проектом. Впрочем, с учетом стоимости, в которую обошлись прототипы (около одного миллиона долларов за каждый), неудивительно, что они действительно были лучше W8.

Vector Avtech WX-3 и WX-3R

Самой амбициозной частью новых машин должен был стать ассортимент двигателей. Шестисотсильный V8 был базовым, в версии “tuned” должен был развивать на 200 л.с. больше. Опциональный твин-турбо двигатель так и вовсе заявлялся с мощностью 1000-1200 л.с., что сделало бы Vector самым мощным серийным автомобилем в мире. Даже базовый мотор объемом в семь литров должен был отойти от привычной схемы Chevy V8. Предполагалось использование четырех клапанов на цилиндр и головок с двумя распредвалами. Такой движок в итоге собрали (см. на видео с 10:55), но до ходовых прототипов он не дошел.


По оценкам производителя, WX-3 с тем самым обещанным флагманским мотором смог бы достичь максимальной скорости свыше 400 км/ч. Ожидаемая розничная стоимость колебалась между 750 тысячами и 1 миллионом долларов, что с выходом McLaren F1 (близкого по ТТХ к топовому WX-3) уже не казалось столь невероятной суммой.

Vector WX-3 и WX-3R

Вигерт начал собирать средства на серийное производство WX-3, но тут в дело вступил неожиданный фактор. Ключевым инвестором в Vector была компания V’Power Corp, в свою очередь принадлежащая индонезийскому торгово-промышленному конгломерату MegaTech Limited (SETDCO Group). Основные акционеры MegaTech – Сетьяван Джоди и Хутомо «Томми» Сухарто, сын экс-президента Индонезии.

Постепенно MegaTech расширили свое влияние на Vector до уровня, когда они фактически смогли сами управлять компанией. По возвращению с Женевского автосалона, совет директоров Vector попросил Вигерта снять с себя полномочия CEO, сохранив только пост главного дизайнера. Одна из ключевых претензий: «Он транжирил деньги компании на создание WX-3 вместо того, чтобы совершенствовать W8». Тот отказался и, в свою очередь, предпринял попытку защитить свое предприятие: сменил замки в здании штаб-квартиры Vector, распустил всех сотрудников и нанял охрану для предотвращения физического проникновения.

Vector Avtech WX-3R

Попытка не удалась, Вигерт был уволен из Vector Aeromotive и создал компанию Avtech Motors, в итоге никогда не выпускавшую автомобили, а индонезийцы получили контроль над компанией и всем ее имуществом – Джерри не вернули даже личные вещи. На место Вигерта был приглашен англичанин Питер Роуз, ранее никогда не имевший отношения к Vector, но зато работавший в Lotus и в TWR, компании Тома Уолкиншоу. Офис переместился из Вилмингтона, Калифорния на другое побережье. Для нужд компании MegaTech арендовали небольшой завод в Reynolds Industrial Park, город Джексонвилль во Флориде, где Vector делили помещение с американским филиалом Lamborghini, которым руководил Роберт Бреннер, бывший заместитель Вигерта в Vector.

Салон Vector WX-3R

Два непроданных W8 были уничтожены, W2 – разобран, а WX-3 в первоначальном виде не мог быть запущен в производство – в частности потому, что Вигерт получил копирайт на его дизайн. Судебные процессы, инициированные Вигертом в дальнейшем, помогли ему вернуть свои права на Vector, но это было уже значительно позже. Сам он так комментировал произошедшее в 1993 году: «Эта история полна варварства. Эти люди не сделали сами ничего, они едут сюда из чужих стран и городов, грабят и разрушают».

Брошюра Avtech SC Coupe

Автомобили Vector Avtech WX-3 и WX-3R так и остались в единственном экземпляре каждый. Кстати, это последние Vector, изготовленные в Калифорнии, а WX-3R — единственная машина с открытым верхом под маркой Vector. Оба на данный момент принадлежат лично Вигерту.

В 2003 году Вигерт выставлял купе WX-3 на продажу через eBay, но потенциальные покупатели не смогли достичь минимального резерва цены – финальное предложение составило $199000, и концепт-кар остался в собственности создателя. Джерри по-прежнему достаточно регулярно появляется с этими машинами на разных выставках, съездах и конкурсах элегантности. Пожалуй, это его самое совершенное творение…

Vector M12

Индонезийцам MegaTech, несмотря на столь резкую характеристику со стороны Вигерта, принадлежит честь быть авторами второй (из двух) серийных моделей Vector – M12, хотя ее сложно считать действительно американской. Параллельно судебным баталиям с создателем Vector Aeromotive, группа V’Power приобрела в 1994 году за $40 млн. у Chrysler еще одного производителя суперкаров – Lamborghini. Имея в лице итальянской компании великолепного поставщика двигателей и мощную команду инженеров, MegaTech начали подготовку к выпуску новых машин под маркой Vector.

Vector M12

В двух словах M12 можно описать, как “WX-3 с мотором от Lamborghini”, но на самом деле все не так просто. Происхождение названия машины, скорее всего, аналогично “W8” – буква "M" от "MegaTech" и 12 по количеству цилиндров двигателя. По второй версии, “M” означает “Middle”, то есть указание на среднемоторную компоновку. В планах компании значился еще родстер M21 (вероятно, на базе WX3-R), но он так и не воплотился в металле.

Vector M12

Изобретательно модифицированные Chevy V8 уступили место атмосферному V12 итальянского производства объемом 5.7 литра, мощностью 492 л.с и 576 Нм крутящего момента. Мотор имел алюминиевый блок цилиндров и алюминиевые же головки, с четырьмя клапанами на цилиндр и двумя распредвалами в каждой. Точно такой же двигатель обеспечивал передвижение иконы европейского суперкаростроения, Lamborghini Diablo. Место привычного для Vector W8 «автомата» от GM заняла пятиступенчатая механическая КПП производства ZF, размещенная за задним мостом.

Максимальная скорость Vector M12 составляет 306 км/ч, время разгона до 100 км/ч – 4.5 секунды, до 160 км/ч – 10,1 секунды, а четверть мили с места автомобиль проходит за 12.8 секунд.

Двигатель Vector M12

Кроме необходимости адаптировать шасси для мотора от Lamborghini, перед новыми владельцами стояла пикантная задача. Дело в том, что до ухода из Vector Aeromotive Вигерт успел запатентовать на свое имя дизайн W8 и WX-3, так что новые хозяева компании не смогли бы запустить в серию эту машину, не внося изменений в стайлинг. В любом случае, даже сохраняя общую концепцию Vector, конструкцию пришлось существенно перерабатывать для размещения более длинного и тяжелого двигателя V12.

Еще на одну сложность указал Питер Роуз в интервью Road & Track: «Мы исходили из кузова Avtech, на который не было ни одного чертежа». Для переделки WX-3 в качестве главных конструкторов наняли двух англичан с большим опытом работы: Джим Роутер был одним из авторов великого McLaren F1, а Ян Добл, работая в Lotus, отвечал за подготовку еще одной легенды – двигателя LT5 для Chevrolet Corvette ZR1, единственного серийного DOHC V8 в истории Chevrolet.

Салон Vector M12

В результате, максимально сохранив дух машины, ее значительно модифицировали. Была удлинена колесная база, причем кокпит перемещен ближе к носу машины, а передний свес уменьшен. Все высвободившееся пространство занял моторный отсек, так что при одинаковой среднемоторной компоновке W8 и M12 отличаются, в первую очередь, пропорциями в задней части. Кроме двигателя, элементы подвески также были позаимствованы у Lamborghini Diablo. Заменили даже колесные диски, выбрав в качестве поставщика итальянцев Campagnolo. Технологически производство отошло от аэрокосмических претензий, но кое в чем, наоборот, осовременилось, например, вместо заклепок применялся клей. Очень существенно поменялся стиль оформления салона. Похожее на кокпит самолета внутреннее пространство W8 сменилось типично европейским «цивильным» и даже несколько скучным окружением, причем некоторые элементы, вроде рычага КПП, заимствовались у серийных автомобилей.

Vector M12, WX3-R, WX3 и W8

Внешний дизайн, сохраняя фирменные черты Vector Avtech WX-3, также был переделан, особенно во фронтальной части – при продувке в аэродинамической трубе выяснилось, что завихрения вокруг передних колес сбивали потоки, идущие к боковым воздухозаборникам для охлаждения радиаторов. Разработкой нового стиля занимались Питер Стивенс (дизайнер McLaren F1 и Lotus Elan) и Мишель Санторо, ранее работавший на Chrysler. Откровенно говоря, результат оказался спорным, но в сравнении с брутальным монолитом W8 и сам WX-3, основа для работы Стивенса и Санторо, выглядел не слишком удачно, не имея единой концепции.

Брошюра Vector M12

Известный украинский специалист в области автомобильного дизайна Геннадий Гайворонский некогда так прокомментировал внешний вид M12: “Vector насыщен лишними элементами в гораздо большей степени, чем хотелось бы. Не подчиненные общему решению, а потому выпадающие из него, воздухозаборники играют здесь роль декоративных элементов. Их очертания не соответствуют ни характеру, ни расположению линий, образующих общую форму. То же относится к накладке на двери. Она визуально разрывает боковину… Все это создает так называемый визуальный шум, какофонию”.

Vector M12

Некоторые работы по модификации WX-3 проводились сотрудниками Automobili Lamborghini, что теперь в сочетании с двигателем от Diablo дает энтузиастам этой марки право даже включать Vector M12 в число творений итальянской компании. А вот многие поклонники именно Vector считают «пост-Вигертовский» период истории марки (т.е., начиная с 1993 года) уже «ненастоящим Vector». Фраза самого Вигерта хорошо описывает отношение энтузиастов: «Мое предприятие привлекло людей, которые сами не имеют таланта, и они украли мою компанию».

Vector M12

Собственно, также встает справедливый вопрос о легитимности определения M12, как американского автомобиля: хотя производство находилось во Флориде, сама компания принадлежала индонезийцам и управлялась англичанином, также английские инженеры перерабатывали конструкцию и дизайн, а за двигатель и подвеску были ответственны итальянцы. Не была в восторге от новой машины и пресса. Протестировав в 1998 году Vector M12, ведущий авторитетнейшей английской телепрограммы Top Gear Джереми Кларксон со свойственной ему безапелляционностью назвал этот автомобиль «возможно, самой худшей машиной, когда либо выпущенной»:


Но как бы там ни было, производство еще одной серии Vector является большим достижением MegaTech. Автомобиль впервые был публично представлен на автомобильной выставке в Детройте в 1996 году. Однако, уже в ноябре того же года производство приостановилось из-за недостаточного спроса – на тот момент было изготовлено и реализовано всего пять машин. В феврале 1997 года глава Vector Питер Роуз объявил, что контрольный пакет акций Vector Aeromotive приобретен зарегистрированной на Багамских островах компанией Trade Link International Ltd. Эта фирма занималась продажей различных предметов роскоши и менеджмент Trade Link видел автомобили Vector в качестве одного из ключевых предложений в ассортименте своего каталога. С новым финансовым вливанием было вновь запущено производство и за следующие два года Vector выпустили еще десять экземпляров модели M12.

Vector M12

Всего с 1995 по 1999 годы было произведено 17 (по другой версии – 18) автомобилей Vector M12, из которых четырнадцать являются серийными. Розничная цена нового автомобиля существенно упала по сравнению с W8 и составляла гораздо более разумные $184000, правда – в базовой комплектации. За кожаный салон, подушки безопасности, кондиционер, аудиосистему и некоторые другие опции требовалось доплачивать, так что итоговая цена равнялась $ 200 000. Для сравнения, Lamborghini Diablo, очень близкая по спецификациям и техническим решениям машина, стоила в стандартной комплектации на 40 тысяч больше. Как и W8, «англо-итало-индонезийские» M12 сейчас редко меняют владельцев, но иногда появляются сообщения о продаже отдельных экземпляров по цене, примерно аналогичной стоимости нового M12, то есть около 200 тысяч долларов.

Гоночный Vector M12

Один из прототипов был переделан для участия в гонках класса «гран туризмо», но ни в одном из заездов Vector M12 LM класса GT2 не смог финишировать из-за механических проблем. Машина появилась в игре GranTurismo 2, причем и в гражданском, и в гоночном вариантах. Пожалуй, это самый доступный способ познакомиться с Vector M12…

Vector SRV8

Самой загадочной моделью Vector стал прототип 1998 года, известный под названием SRV8. Задачей, стоящей перед разработчиками этого автомобиля, было сокращение затрат на производство и, как следствие, немного более доступная ценовая планка на готовое решение. Разумеется, SRV8 тоже стал эволюцией Vector M12. Место итальянского V12 под капотом Vector вновь занял американский V8, но на этот раз не эксклюзивный твин-турбо, а обычный LS1 от Chevrolet Corvette с объемом, увеличенным до 6 литров, и другим тюнингом, позволившим снять 420 л.с. Мощность передавалась на колеса посредством 6-ступенчатой коробки передач-transaxle Getrag G50 от Porsche. Внешне Vector SRV8 был модернизирован при помощи более массивных деталей аэродинамического обвеса, спойлеров и дополнительных воздухозаборников. Многие фанаты марки считают такой редизайн крайне неудачным, а кроме всего прочего, SRV8 стал сильно напоминать Lamborghini Diablo – как раз в тот момент, когда избавился от технического родства с этой машиной.

Vector SRV8

Согласно одному из источников, SRV8 был построен на базе того самого гоночного M12. Его шасси несколько отличалось от дорожной версии, также была перестроена подвеска, что в совокупности сделало автомобиль более приспособленным к эксплуатации, чем M12. Дальнейшая судьба SRV8 неизвестна, существует лишь несколько фотографий и обрывочные сведения о технической «начинке» прототипа. Новый президент Vector Aeromotive Тимоти Энрайт представил единственный экземпляр SRV8 летом 1998 года, заявив о надежде начать производство к декабрю. Но у компании, постоянно находившейся на грани банкротства, не хватило средств для выпуска новой модели.

Салон Vector SRV8

К началу 1999 года пришла новая волна финансовых проблем. Менеджеры Vector не смогли расплатиться с Lamborghini (с осени 1998 года уже ставшей частью концерна Volkswagen) за поставку двигателей, что стало формальной причиной прекращения производства M12. Кроме того, за долги Lamborghini конфисковали один экземпляр W8, находившийся до этого на заводе Vector. Позднее Вигерт выиграл по этому поводу судебный процесс против VW, но даже при наличии постановления суда не получил автомобиль назад. Председатель правления Vector Aeromotive Рэнди Вэлти в интервью сказал, что вопрос возобновления поставок двигателей Lamborghini могла решить только группа V’Power (то есть MegaTech), остающаяся крупнейшим держателем акций Vector после того, как Trade Link потеряли интерес к эксклюзивному автопроизводителю.

Но индонезийцы не вмешались. Более того, Томми Сухарто обвиняли в финансовых махинациях с привлечением в свои схемы компании Vector – еще один «добивающий удар». Vector Aeromotive Corporation обанкротилась. Примерно в то же время Джерри Вигерт добился позитивных решений в нескольких судебных процессах, вернув себе все имущество Vector, включая оборудование завода по производству M12, концепт-кар W2, прототип W8 (№PP2) и оба WX-3. После этого он сменил название своей фирмы с Avtech Motors на Vector Supercars, а затем на Vector Motors Corporation, председателем правления и CEO которой он и является на сегодняшний день. Территориально компания Вигерта расположена в старой штаб-квартире Vector Aeromotive в Вилмингтоне, Калифорния, вместе с другим его детищем — фирмой по производству водных мотоциклов Aquajet.

Vector Avtech WX8

Казалось, что история первого американского суперкара дописана до точки, но господин Вигерт активизировал свою деятельность, продемонстрировав очередной концепт-кар с индексом WX8 и знакомым названием. Первый раз машина появилась на калифорнийском конкурсе автомобильного дизайна Concorso Italiano в августе 2006 года, а в 2007-м экспонировалась на Rodeo Drive Concours D’Elegance и Лос-Анджелесском автошоу. Источником большинства информации о новом автомобиле являлся написанный в характерном стиле пресс-релиз Vector Motors Corporation, подробно описывающий конструкцию, но не уточняющий динамические и мощностные характеристики. Если отбросить маркетинговую шелуху с превосходными формами прилагательных и оборотами, то можно получить общее представление о WX8.

Vector WX8

Концепция HPV (Hyper Performance Vehicle), лежащая в основе нового Vector, предполагает по сути все те же добродетели, которые обещались 30 лет назад покупателям W8 (и, в принципе, многими из них тот автомобиль действительно был наделен). Основа конструкции WX8 тоже не поменялась с тех давних времен – алюминиевый полумонокок, соединенный со стальным силовым каркасом. Также верен Вигерт остается и выбранному типу двигателя: это центрально расположенный Small Block Chevy четвертого поколения (LS7) с алюминиевым блоком цилиндров объемом семь литров с распределенным впрыском топлива. Коробка передач – автоматическая, с возможностью ручного переключения. Как всегда, радиаторы расположены по бортам машины перед задними колесами. Зато в отличие от предыдущих поколений, для повышения мощности применяется приводной нагнетатель с двумя интеркулерами. Мощность, по слухам, составляет около 750 л.с.

Vector WX8

Дизайн кузова, сочетающий резкие и мягкие линии, традиционно спорный. Кроме того, что он слишком широкий (из-за поперечно расположенного двигателя машина оказалась столь широкой, что в салоне можно разместить три сидения в один ряд, хотя у прототипа их 2), внешне WX8 рождает ассоциации с Chevrolet Camaro поколения 1998-2002 годов и Toyota Supra – если бы эти машины были переработаны для среднемоторной компоновки. Зато есть место для двух достаточно больших багажников. Внешние панели кузова изготовлены из карбона и фибергласса, что в очередной раз позволяет маркетологам Vector упомянуть об аэрокосмических технологиях.

Джеральд Вигерт и Vector WX8

Интерьер салона типично Vector’овский, но с тремя посадочными местами. Кстати, сиденья имеют опускающиеся подлокотники для обеспечения максимального комфорта в долгих поездках. Наверное, и эта идея пришла из авиации, ведь все кресла в самолетах оборудованы таковыми, в то время как автодизайнеры крайне редко применяют полноценные подлокотники. Центральная панель выполнена из черного анодированного алюминия, приборы стилизованы под авиационные, соответствующие военным спецификациям выключатели заимствованы напрямую с истребителя F-22 Raptor, а предохранители – от космического корабля, электролюминесцентная индикация параметров может быть дополнена HUD-дисплеем с проекцией на лобовое стекло… Единожды выбранная Джерри стилистика сохранена в WX8 в полной мере!

Vector WX8 — эскиз 2016 года

Не оглашалась ни цена Vector Avtech WX8, ни планируемые объемы выпуска. В том уже давнем пресс-релизе было лишь указано, что производство начнется в 2008 году, а количество автомобилей будет строго ограничено. Да, 2008 год… Парадоксально, но и эта информация 10-летней давности не стала последней от Вигерта. Напротив, хоть нынешний сайт Vector Motors крайне малоинформативен, но компания обещает-таки начать производство WX-8! Как реагировать на последние заявления компании, каждый решает самостоятельно. С одной стороны, «свежо предание», как говорится. С другой же, при всех финансовых проблемах, неоднократно проваленных обещаниях и многолетних задержках, Vector каждый раз были способны сделать следующий шаг – и дважды довели свои модели до серийного производства. Так что, возможно, мы еще увидим на дорогах новые «аэрокосмические гиперкары» от Джеральда Вигерта.

Текст: Aritusama

Это интересно!

Это интересно!

Мы в соцмедиа

    

Материалы размещенные на данном Интернет-сайте носят исключительно информационный характер и ни при каких условиях не являются офертой, акцептом, предложением делать оферты либо публичной офертой, предложением (офертой) заключить либо принятием предложения (акцептом) заключить предварительный договор в соответствии со ст.ст. 435, 438, 437, 429 Гражданского кодекса РФ соответственно.

Log In or Sign Up

Забыли пароль? / Забыли логин?